Austin Osman Spare era un artista eccentrico, un occultista, uno scrittore, un filosofo di ogni genere e un suonatore di clarinetti.

La sua carriera di artista esplose come un fuoco d’artificio in una notte buia, un successo rapido, brillante e precoce che si affievoliva in un lento e indegno declino verso la povertà, la sporcizia ed una virtuale oscurità. I miti su Spare e il suo coinvolgimento con l’occulto spesso hanno la precedenza sui suoi talenti come artista. È un peccato, dato che Spare è stato un artista straordinariamente complesso che merita un riconoscimento molto più grande di quello di essere etichettato semplicemente come qualcuno che viene associto a Jimmy Page dei Led Zeppelin. Spare è nato in una famiglia della classe operaia a Londra il 30 dicembre 1886. Suo padre era un poliziotto, sua madre la figlia di un Royal Marine. Era una famiglia assurda che viveva in un palazzo a Smithfield, il quartiere del mercato della carne della città. Ogni giorno, mentre andava a scuola, Spare doveva attraversare il mercato affollato con la sua carne appiccicosa e i ciottoli schizzati di sangue. Come un amante degli animali, odiava questo brutale sanguinario massacro.

Da bambino, Spare mostrò un talento prodigioso per il disegno, che alla fine portò alla sua attività espositiva alla Royal Academy già in adolescenza. Una storia racconta che suo padre, pignolo per una corretta grammatica inglese, vide un venditore di giornali che vendeva articoli con il titolo “Local Boy Hung.” Suo padre era un lavoro che valeva la pena farsi strada verso il venditore per correggere la parola “Appeso” a “impiccato”. Solo quando ha letto la storia ha capito che non si trattava di un’esecuzione orribile di un giovane omicida, ma di un rapporto sul proprio figlio che aveva esposto il lavoro all’AR.

Il suo interesse per l’occulto iniziò con la prima lettura di Madame Blavatsky prima di passare ad Agrippa e poi diventare amico di Aleister Crowley. Qualunque cosa sia accaduta tra questi due uomini per inasprire la loro relazione non è completamente chiaro a parte che Crowley descrisse Spare come un “Fratello Nero” – un occultista che non ha presentato il suo ego per il progresso dell’apprendimento – o in semplice inglese, per sottomettersi alla volontà della “Grande Bestia” A. Crowley.

Anche se Spare ha ideato i propri rituali magici (che hanno pesantemente influenzato la moderna Magia del Caos) e le credenze che coinvolgono Zos (“il corpo considerato nel suo complesso”) e la sua forza complementare Kia – che sono stati “simbolizzati antropomorficamente dalla mano e dall’occhio” – è giusto dire che alla fine era probabilmente un pò un confabulista riguardo ai suoi poteri magici. In seguito fu aiutato e favorito in questa creazione del mito da un altro occultista e scrittore Kenneth Grant, che credeva di aver trovato il proprio mago personale in Spare. Sfortunatamente, Grant ha inventato così tanto dei presunti poteri magici di Spare che non è chiaro su cosa abbia effettivamente creduto Spare e su ciò che ha effettivamente praticato. Ad esempio, è stato affermato che Spare è stato inserito nell’occulto da una strega ottuagenaria che lo ha sedotto quando era un ragazzo. Grande storia, ma molto probabilmente falsa.

Allo stesso modo, Grant ha scritto in modo eloquente sull’uso da parte di Spare dei sigilli magici dove “qualsiasi desiderio può ricevere una forma simbolica”, che era in larga misura vero ma non sembrava mai esprimere il “particolare desiderio in questione”. L’uso della magia di Spare non lo ha mai distratto, ma sembrava tenerlo nella più estrema povertà, oscurità e

quasi inedia. Una vita di pittura in un seminterrato scurissimo, dove collezionava gatti randagi e disegnava ritratti nei pub per birra e panini. Dopo la morte di Spare, nel 1956, Grant sosteneva che questo tipo di “intensa delusione” era il modo con cui Spare otteneva una maggiore illuminazione.

Spare era un artista unico e consumato.

Era un visionario nella tradizione di William Blake e mentre la sua fede nella magia e nell’occultismo ha rilevanza per le sue opere d’arte, non dovrebbe diventare il fattore determinante nell’apprezzare l’arte di Austin Osman Spare che ha una gamma impressionante di stili e tecniche, che ha portato alcuni a descriverlo come “il primo surrealista” “E anche (sorprendentemente) il primo Pop Artist.
Ma in verità, non era nessuna di quelle cose. Era solo Austin Osman Spare, un Artista.

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